Houzz สตาร์ตอัปแสนล้าน ที่สร้างจากคู่รักบนรถบัส
Business

Houzz สตาร์ตอัปแสนล้าน ที่สร้างจากคู่รักบนรถบัส

16 ก.ค. 2021
Houzz สตาร์ตอัปแสนล้าน ที่สร้างจากคู่รักบนรถบัส /โดย ลงทุนเกิร์ล
การโดยสารรถบัสหรือเครื่องบินไปต่างเมือง บังเอิญได้นั่งติดกับคนแปลกหน้า และสุดท้ายกลับลงเอยด้วยความรัก
ถึงตรงนี้หลายคนอาจคิดว่ากำลังอ่านนิยายโรแมนติกอยู่สักเรื่อง
แต่จริง ๆ แล้ว เรื่องนี้เกิดขึ้นจริงกับคุณ Adi Tatarko ซึ่งในขณะนั้นเป็นเพียงนักศึกษาชาวอิสราเอล ที่ต้องไปนั่งติดกับคนแปลกหน้า ระหว่างการโดยสารรถจากกรุงเทพฯ ไปเกาะแห่งหนึ่ง
อย่างไรก็ตาม การบังเอิญพบกันของทั้งสอง ก็ไม่ได้ลงเอยเพียงแค่เรื่องความรัก
เพราะพวกเขายังได้ร่วมกันสร้างธุรกิจมูลค่า 1.3 แสนล้านบาทขึ้นมา
และที่น่าสนใจคือ ธุรกิจนี้ยังเกิดจากปัญหาธรรมดา ๆ ที่ทั้งสองได้พบจากการรีโนเวตบ้าน
แล้วปัญหาในวันนั้น กลายมาเป็นธุรกิจแสนล้านได้อย่างไร ? ลงทุนเกิร์ลจะเล่าให้ฟัง
อย่างที่ได้เกริ่นไปแล้ว ว่าเรื่องทั้งหมดเริ่มต้นบนรถบัสคันนั้น
ในปี 1995 คุณ Adi Tatarko ได้เล่าว่า ตอนนั้นรถแน่นมาก
คนขับรถก็เลยบอกให้เธอไปนั่งที่ว่างข้างชาวต่างชาติคนหนึ่ง ซึ่งต่อมาก็รู้ว่าชื่อคุณ Alon Cohen
ปรากฏว่าทั้งสองคุยกันอย่างถูกคอ ตลอดระยะเวลา 15 ชั่วโมงของการเดินทาง และยังใช้วันหยุดที่เหลือเที่ยวพักผ่อนด้วยกันต่อ
โดย 3 ปีต่อมา ทั้ง 2 คนก็แต่งงานกัน และย้ายมาอยู่ที่ประเทศสหรัฐอเมริกา
ในปี 2001 จุดเริ่มต้นของธุรกิจแสนล้าน ก็ได้เกิดขึ้น
เนื่องจากพวกเขากำลังจะย้ายบ้าน และต้องรีโนเวตที่พักอาศัยใหม่ของพวกเขา
ซึ่งสำหรับคนที่เคยสร้างบ้านหรือแต่งบ้านมาก่อน ก็น่าจะเข้าใจปัญหาดี
แค่จะต้องตามหาไอเดียในการแต่งบ้านที่ถูกใจ คุณ Tatarko และคุณ Cohen ก็หมดเวลาไปหลายเดือนแล้ว กับการนั่งพลิกไปตามหน้านิตยสาร หรือหนังสือออกแบบ
และเมื่อได้แบบที่ต้องการ พวกเขาก็ต้องยุ่งยากใช้เวลาไปตามหา เพื่อเปลี่ยนภาพในหัวให้กลายเป็นของจริง ซึ่งหลาย ๆ ครั้งผลลัพธ์ที่ได้ ก็คือความผิดหวัง
เพราะต้องอย่าลืมว่า ในเวลานั้น ทุกอย่างไม่ได้ง่ายเหมือนตอนนี้
Google ยังกำเนิดขึ้นมาได้เพียง 3 ปี
ส่วน Mark Zuckerberg ผู้สร้าง Facebook ยังไม่ได้เข้าเรียนที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดเลยด้วยซ้ำ
อย่างไรก็ตาม ปัญหาในตอนนั้น กลับทำให้คุณ Tatarko และคุณ Cohen เห็นช่องว่างที่ยังไม่ได้รับการเติมเต็ม
และนี่เองก็เป็นจุดกำเนิดของเว็บไซต์ Houzz ที่เปิดให้บริการในปี 2009
โดยในตอนแรกทั้ง 2 ก็ยังสร้างโปรเจกต์นี้ไปด้วย พร้อม ๆ กับทำงานเป็นพนักงานประจำ
คุณ Tatarko ทำงานเกี่ยวกับการลงทุนในบริษัทแห่งหนึ่ง และควบหน้าที่เลี้ยงลูกอีก 2 คน
ส่วนคุณ Cohen เป็นหัวหน้าทีมพัฒนาซอฟต์แวร์ อยู่ที่ eBay
แต่การที่ต้องโฟกัสอะไรหลาย ๆ อย่างมากเกินไป สุดท้ายชีวิตก็เสียสมดุล
ทั้งสองจึงลาออกมาทำ Houzz อย่างเต็มตัว
เริ่มสร้างให้ Houzz กลายเป็นชุมชนเล็ก ๆ สำหรับเรื่องบ้าน
มีลูกค้าเป็นผู้ปกครองของเด็ก ๆ ที่เรียนโรงเรียนเดียวกับลูกของพวกเขา
ส่วนนักออกแบบและสถาปนิก ก็มีไม่กี่คนที่อาศัยอยู่ในละแวกนั้น
คุณ Tatarko และคุณ Cohen เข้าใจดีว่า การจะทำให้ Houzz ขยายไปไกลกว่านี้ จำเป็นต้องใช้เงินทุน
แต่ในตอนแรก พวกเขากลับเลือกที่จะใช้เงินเก็บของตัวเอง แทนที่จะวิ่งไปหานักลงทุน
โดยทั้งสองไม่ต้องการให้มีอิทธิพลอื่น ๆ มา ส่งผลอะไรต่อการปลุกปั้นธุรกิจ
และเรื่องนี้จึงทำให้ Houzz มีรากฐานธุรกิจ ตามความต้องการของคุณ Tatarko และคุณ Cohen ซึ่งเน้นไปที่คุณภาพของบริการ ที่อยากจะส่งมอบบ้านในฝันให้กับลูกค้า
เมื่อมีรากฐานที่มั่นคงแล้ว คุณ Tatarko และคุณ Cohen จึงค่อยออกหานักลงทุน ที่จะทำให้ธุรกิจขยายได้ไวขึ้น ซึ่งนี่ก็เป็นที่มาของเงินทุนก้อนแรก ประมาณ 60 ล้านบาท ในปี 2010 หรือหลังจากที่เปิดตัวเว็บไซต์ได้ 1 ปีนั่นเอง
อ่านมาถึงตรงนี้หลายคนอาจจะยังไม่รู้ว่า Houzz คืออะไร
ถ้าให้อธิบายสั้น ๆ Houzz ก็เป็นเหมือนแพลตฟอร์มที่จับให้คน 2 ฝั่งมาเจอกัน
นั่นก็คือ “ผู้อยู่อาศัย” กับ “ผู้ให้บริการเกี่ยวกับบ้าน”
โดยหากเรากำลังอยากหาไอเดียสำหรับแต่งบ้าน ก็สามารถเข้ามาที่ Houzz
จากนั้นก็เลือกซื้อสินค้า หรือติดต่อนักออกแบบ หรือสถาปนิกผ่านแพลตฟอร์มเลยได้เช่นกัน
แล้ว Houzz มีรายได้มาจากอะไร ?
แรก ๆ Houzz ก็เป็นเพียงสถานที่รวมทุกอย่างเข้าไว้ด้วยกันเฉย ๆ
หากลูกค้าจะซื้อสินค้าในรูป ก็ต้องกดลิงก์ที่แนบมาต่อไปเรื่อย ๆ แทน
จนกระทั่งมีลูกค้าโทรเข้ามาถามหา ปุ่ม “เพิ่มสินค้าไปในรถเข็น” หรือไม่อย่างนั้น ทำอย่างไรก็ได้ให้ส่งอ่างอาบน้ำในรูป ไปที่บ้านของเขา
และนี่ก็เป็นเหตุให้ Houzz เพิ่มฟีเชอร์ Marketplace ขึ้นมา ในปี 2014
รวมถึงเป็นช่องทางสร้างรายได้ ซึ่งมาจากส่วนแบ่งยอดขายของร้านค้า หรือผู้ให้บริการอื่นในแพลตฟอร์มนั่นเอง
ที่น่าสนใจก็คือ การเลือกพัฒนาแพลตฟอร์มของตัวเอง ก็ทำให้ธุรกิจสามารถสเกลต่อไปได้ง่าย และไม่ได้จำกัดอยู่เพียงแค่ในสหรัฐฯ
โดยปัจจุบัน Houzz ยังให้บริการในหลาย ๆ ประเทศ รวมถึงไปตั้งสำนักงานใหญ่ในพื้นที่อื่น ๆ เช่น สหราชอาณาจักร เยอรมนี รัสเซีย อิสราเอล ญี่ปุ่น รวมถึงอินเดีย
ซึ่งหากนับมาจนถึงปัจจุบัน Houzz ก็เติบโต และได้รับความสนใจจากนักลงทุนไปไม่น้อย สามารถระดมทุนไปได้ทั้งสิ้นเกือบ 2 หมื่นล้านบาท ส่งผลให้มูลค่าบริษัทสูงถึงเกือบ 1.3 แสนล้านบาท
แม้ว่าในปี 2020 ซึ่งถือเป็นช่วงพีกของวิกฤติโรคระบาด และ Houzz เองก็เป็นหนึ่งในผู้ได้รับผลกระทบ จนต้องให้พนักงานมากกว่าร้อยชีวิต หรือคิดเป็นประมาณ 10% ของพนักงานทั้งหมดออกจากงาน
แต่ Houzz ก็มีการออกฟีเชอร์ ซึ่งจะสามารถเป็นแหล่งรายได้ใหม่ ๆ ให้กับบริษัทได้
อย่างเช่น Houzz Pro ซอฟต์แวร์สำหรับธุรกิจออกแบบและสร้างบ้านที่ครบวงจร แบบซับสคริปชัน
เพราะจริง ๆ แล้วตลาดการรีโนเวตบ้าน ก็ถือว่าฟื้นตัวได้เร็ว เนื่องจากคนต้องอยู่บ้านกันมากขึ้นในสถานการณ์นี้
ซึ่งนี่ก็เป็นส่วนหนึ่งทำให้สถานการณ์ของ Houzz กลับมาดีขึ้น และเตรียมแผนที่จะเข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ ภายในปี 2021 นี้
เรื่องราวของคุณ Tatarko และคุณ Cohen จะว่าไปแล้วก็เหมือนกับเป็นเพราะพรหมลิขิต ที่ทำให้ทั้งสองได้มาพบกันบนรถบัสคันนั้น
แต่ตอนจบของมันก็คงจะไม่แฮปปีเอนดิงแบบนี้
ถ้าวันนั้นทั้งสองเลือกที่จะปล่อยให้ปัญหาที่เจอผ่านไปเฉย ๆ โดยที่ไม่ได้ลงมือทำอะไรสักอย่าง..
© 2021 Longtungirl. All rights reserved.