Thai Express เชนร้านอาหารไทย ที่ใหญ่สุดในแคนาดา แต่คนไทยไม่ได้เป็นเจ้าของ
FoodBusiness

Thai Express เชนร้านอาหารไทย ที่ใหญ่สุดในแคนาดา แต่คนไทยไม่ได้เป็นเจ้าของ

8 ธ.ค. 2021
Thai Express เชนร้านอาหารไทย ที่ใหญ่สุดในแคนาดา แต่คนไทยไม่ได้เป็นเจ้าของ /โดย ลงทุนเกิร์ล
50% ของร้านอาหารไทยในต่างแดน ตั้งอยู่ในสหรัฐอเมริกาและแคนาดา ซึ่งผลสำรวจนี้ คงเป็นการการันตีได้เป็นอย่างดี ว่า “อาหารไทย” เป็นที่นิยมในแถบภูมิภาคอเมริกาเหนือ
ซึ่งนี่อาจเป็นเหตุผลว่า เวลาคนไทยที่อพยพไปยังประเทศเหล่านี้ หากพอจะมีฝีมือทำครัวอยู่บ้าง ก็จะหันมาเปิดร้านอาหารไทย กันไม่น้อย
โดยวันนี้เราจะพูดถึง Thai Express เชนร้านอาหารไทยที่ใหญ่เป็นอันดับต้น ๆ ในแคนาดา ซึ่งปัจจุบันเปิดให้บริการกว่า 300 สาขา
ที่น่าสนใจคือ เจ้าของเชนร้านอาหารไทย ที่ประสบความสำเร็จระดับนี้ กลับไม่ได้มีเจ้าของเป็นคนไทย
เรื่องราวของ Thai Express เป็นอย่างไร ?
แล้วสรุปใครเป็นเจ้าของ ? ลงทุนเกิร์ลจะเล่าให้ฟัง
จุดเริ่มต้นของ Thai Express เกิดขึ้นที่เมืองมอนทรีออล ประเทศแคนาดา ในปี 2001
ต่อมาในปี 2004 เชนร้านอาหารนี้ ก็ถูกบริษัท MTY Food Group เข้ามาซื้อต่อจาก Tara Fung Holding ที่เป็นเจ้าของเดิม
ซึ่งในขณะนั้น Thai Express มีเพียงแค่ 6 สาขาเท่านั้น
แต่พอเข้ามาอยู่ในมือของ MTY Food Group กลับขยายสาขาได้อย่างรวดเร็ว จนกลายเป็นแบรนด์ร้านอาหารที่ประสบความสำเร็จเป็นอันดับต้น ๆ ของบริษัท
MTY Food Group คือใคร ?
MTY Food Group คือเจ้าของและผู้บริหารแฟรนไชส์ร้านอาหารกว่า 90 แบรนด์ รวมมีร้านอาหารในเครือกว่า 7,000 สาขา
โดยผู้ที่อยู่เบื้องหลังอาณาจักรร้านอาหารนี้ ก็คือ คุณ Stanley Ma ชาวฮ่องกง ที่อพยพมาอยู่แคนาดา
เขาในวัย 29 ปี ได้เริ่มต้นจากการเปิดร้านอาหารจีนแห่งหนึ่ง เมื่อปี 1979
แต่หลังจากนั้นไม่กี่ปี ก็เปลี่ยนไปทำแฟรนไชส์ฟาสต์ฟูดแทน ซึ่งขณะนั้นถือเป็นโมเดลธุรกิจรูปแบบใหม่ในแคนาดา
ที่น่าสนใจคือ คุณ Ma เลือกตั้งร้านอยู่ตาม “ศูนย์อาหาร” หรือ “ฟูดคอร์ต” เนื่องจากเขามองว่า มันเป็นพื้นที่สำหรับแบรนด์หน้าใหม่ เพราะคนที่มาใช้บริการฟูดคอร์ต มักจะตัดสินใจเลือกซื้อ จากประเภทหรือหน้าตาของอาหาร แทนที่จะเป็นชื่อร้าน
ดังนั้น คุณ Ma จึงนำความพยายามไปทุ่มเทให้กับ การทำให้อาหารน่ารับประทาน รวมถึงออกเมนูพิเศษบ่อย ๆ เพื่อลดความจำเจ และดึงดูดความสนใจของลูกค้า
และจากร้านอาหารแรก ก็ค่อย ๆ ขยายต่อไปอีกหลายแบรนด์ จนคุณ Ma ได้รับการขนานนามว่า “ราชาแห่งฟูดคอร์ต”
โดยความฝันของคุณ Ma ในตอนนั้นก็คือ “ถ้าขับรถจากมอนทรีออลไปควิเบกซิตี ทุก ๆ 1 ชั่วโมง จะต้องสามารถแวะร้านอาหารของเขาได้”
แน่นอนว่า ถ้าดูความสำเร็จของ MTY Food Group ในวันนี้ ก็คงเรียกได้ว่า “เกินฝัน” ไปมากแล้ว
ซึ่งแบรนด์ในเครือของ MTY Food Group ก็มีทั้งแบรนด์ที่ปลุกปั้นขึ้นเอง การซื้อเชนร้านอาหารเข้ามา รวมถึงการซื้อสิทธิ์บริหารเชนร้านอาหารจากต่างประเทศ
ไม่ว่าจะเป็น พิซซา น้ำปั่น ของหวาน อาหารเพื่อสุขภาพ อาหารเม็กซิโก อาหารเวียดนาม อาหารญี่ปุ่น ไปจนถึงอาหารไทย
และนี่ก็อาจจะเป็นความโดดเด่นของ MTY Food Group ที่มีตัวเลือกร้านอาหารจำนวนมาก มีการดูเทรนด์ร้านอาหาร รวมถึงพยายามจับคู่ความต้องการประเภทของร้านอาหารกับแต่ละพื้นที่ ว่าคนบริเวณนั้นน่าจะมีความชื่นชอบแบบไหน
อย่างเช่น การเริ่มเพิ่มสัดส่วนแบรนด์ร้านอาหารเอเชียเข้ามา ตอนคนเริ่มให้ความสนใจ ซึ่งก็มาทดแทนอาหารฟาสต์ฟูดตะวันตก ที่ความนิยมกำลังลดน้อยลงพอดี
ต่างจากบริษัทร้านอาหารของแคนาดาในขณะนั้น ที่ส่วนมากจะบริหารเพียงแบรนด์เดียว ไม่ก็นำสิทธิ์มาสเตอร์แฟรนไชส์เข้ามาจากต่างประเทศ
ดังนั้น จึงไม่น่าแปลกใจเลยว่า เมื่อ Thai Express เข้ามาอยู่ใต้ร่มของมืออาชีพอย่าง MTY Food Group จึงเติบโต และขยายสาขาได้อย่างรวดเร็ว
อ่านมาถึงตรงนี้ อาจจะสงสัยกันว่า แล้ว Thai Express ขายอะไร ?
ถ้าดูจากชื่อแล้ว ร้านนี้ก็คงต้องขาย “อาหารไทย” แน่นอน
โดยเมนูของ Thai Express มีตั้งแต่อาหารทานเล่นอย่าง เปาะเปี๊ยะทอด สลัดมะม่วง (คาดว่าน่าจะคล้าย ๆ กับยำมะม่วง) อาหารจานเดียว เช่น ผัดซีอิ๊ว ผัดไทย ข้าวผัด รวมถึงน้ำแกง เช่น ต้มยำ
แม้ว่าสำหรับคนไทย อาหารของ Thai Express จะดูแปลกตาและไม่ค่อยจะเหมือน “อาหารไทย” สักเท่าไรนัก แต่ Thai Express กลับจับกลุ่มลูกค้าต่างประเทศได้เป็นอย่างดี
เหตุผลส่วนหนึ่งก็มาจาก การวางคอนเซปต์ของร้าน ให้สามารถเปลี่ยนความคิดของผู้คน
จากเดิมที่มองอาหารไทยเป็นมื้อพิเศษ ต้องไปทานที่ร้านอาหารไทยโดยเฉพาะ ก็ทำให้กลายเป็นอาหารที่ทานได้ในทุก ๆ วัน และทุก ๆ คนก็สามารถเข้าถึงได้
ดังนั้นราคาอาหารของ Thai Express จึงถือว่าค่อนข้างเป็นมิตร
โดยถ้าเป็นอาหารจานเดียว จะอยู่ที่ประมาณ 10-15 ดอลลาร์แคนาดา หรือเท่ากับ 260-400 บาท
ซึ่งถ้าเทียบกับค่าแรงขั้นต่ำของแคนาดา ที่ประมาณ 12-16 ดอลลาร์แคนาดา
แปลว่าทำงาน 1 ชั่วโมง ก็สามารถเข้าถึงอาหารไทยของ Thai Express ได้แล้ว
นอกจากนั้น Thai Express ยังมีการปรับรสชาติอาหารไทยให้ถูกปากคนในพื้นที่มากขึ้นด้วย
อย่างรสที่อาจจะจัดเกินไป สำหรับชาวตะวันตก ทางร้านก็เปิดโอกาสให้ลูกค้าสามารถเลือกระดับความเผ็ดได้
มีการจับเทรนด์อาหาร ซึ่งเป็นที่ต้องการหรือเป็นที่นิยม เข้ามาเป็นตัวเลือกให้กับลูกค้า เช่น เมนูที่ปราศจากกลูเทน วีแกน และฮาลาล
รวมถึงการออก “เมนูพิเศษ” ตามฤดูกาล หรือปรับแต่งเมนูปกติด้วยวัตถุดิบใหม่ ๆ เพื่อสร้างความรู้สึก “อยากลอง” ให้กับลูกค้าได้ไม่เบื่อ
เรียกได้ว่า ไม่ว่าเราจะเป็นใคร เดินเข้าร้าน Thai Express ก็กลับออกมาแบบท้องอิ่มได้เลย
ปัจจุบัน Thai Express ยังสามารถขยายไปยังประเทศอื่น เช่น บาห์เรน, กาตาร์, สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์, สหราชอาณาจักร รวมถึงสหรัฐอเมริกา
และอย่างที่กล่าวไปข้างต้น Thai Express ถือเป็นเชนร้านอาหาร ที่ประสบความสำเร็จระดับต้น ๆ ของ MTY Food Group
โดยในบรรดาร้านอาหารกว่า 90 แบรนด์ Thai Express ก็นำรายได้เข้าบริษัท มากเป็นอันดับ 4 เป็นรองเพียง ร้านพิซซา Papa Murphy's, ร้านไอศกรีม Cold Stone Creamery และร้านอาหารเม็กซิโก Taco Time
ซึ่งแม้ว่าคนไทยจะไม่ได้เป็นเจ้าของ Thai Express
แต่อย่างน้อย Thai Express ก็ทำให้หลายพื้นที่ในโลก รู้จัก “อาหารไทย” กันมากขึ้น
และอาจเป็นการกรุยทาง สำหรับคนไทย ที่อยากไปเปิดร้านอาหารในต่างประเทศ
ไม่ต้องเสียเวลาทำให้ลูกค้ารู้จักอาหารไทย
เพราะทุกคนรู้จักอาหารไทยแล้ว จาก Thai Express..
© 2022 Longtungirl. All rights reserved.