รู้จัก Mariage Frères โอตกูตูร์แห่งวงการชา ที่มีคนไทยเป็นผู้สืบทอดธุรกิจ
Business

รู้จัก Mariage Frères โอตกูตูร์แห่งวงการชา ที่มีคนไทยเป็นผู้สืบทอดธุรกิจ

17 ต.ค. 2021
รู้จัก Mariage Frères โอตกูตูร์แห่งวงการชา ที่มีคนไทยเป็นผู้สืบทอดธุรกิจ /โดย ลงทุนเกิร์ล
ถ้าพูดถึงวัฒนธรรมการดื่มชา เชื่อว่าหลายคนนึกถึงประเทศอังกฤษ มาก่อนประเทศฝรั่งเศสอย่างแน่นอน
เพราะไม่ว่าจะเป็น Twinings, Yorkshire Tea และ Fortnum & Mason ก็ล้วนมีต้นกำเนิดจากเมืองผู้ดีทั้งสิ้น
แต่รู้หรือไม่ ประเทศฝรั่งเศส ก็มีแบรนด์ชาชื่อดังระดับโลกอย่าง Mariage Frères (มาคิยาจ แฟรส์)
ซึ่งเป็นชาที่ได้รับการคัดสรรมาอย่างดี จนได้รับการขนานนามว่า “โอตกูตูร์” แห่งวงการชาเลยทีเดียว
ที่น่าสนใจ คือ Mariage Frères ในปัจจุบันยังมีผู้บริหารและผู้สืบทอดธุรกิจเป็นชาวไทยอีกด้วย
แล้วเรื่องราวของ Mariage Frères น่าสนใจอย่างไร ?
ทำไมชายสัญชาติไทยถึงไปข้องเกี่ยวกับชาสัญชาติฝรั่งเศสได้ ? ลงทุนเกิร์ลจะเล่าให้ฟัง
ย้อนกลับไปเมื่อ 300 กว่าปีก่อน ในช่วงกลางศตวรรษที่ 17
ความเก่าแก่ของชาฝรั่งเศส มีจุดเริ่มต้นมาจากพระเจ้าหลุยส์ที่ 14 แห่งฝรั่งเศส
สนับสนุนให้มีการสำรวจดินแดนอันห่างไกล เพื่อเสาะหาสินค้าชั้นดีต่าง ๆ
ซึ่งตระกูล Mariage ได้รับหน้าที่สรรหาชาชั้นดี และเริ่มเดินทางในนามของราชสำนัก ช่วงราว ๆ ปี 1660
ภายใต้ชื่อของบริษัท French East India ตามคำสั่งจากพระราชวังแวร์ซาย
โดยคุณ Pierre Mariage ถูกส่งไปที่มาดากัสการ์
ในขณะที่คุณ Nicolas Mariage เดินทางไปยังเปอร์เซียและอินเดียหลายต่อหลายครั้ง
จนกระทั่งปี 1854 สองพี่น้องอย่างคุณ Henri Mariage และคุณ Edouard Mariage
จึงได้ก่อตั้ง Mariage Frères Tea Company บริษัทที่สืบทอดธุรกิจขายส่งชาของตระกูล
เพื่อสะท้อนถึงประสบการณ์และความรู้เกี่ยวกับการค้าชาของครอบครัว Mariage ที่ถ่ายทอดกันมารุ่นต่อรุ่น
แต่แล้วจุดเปลี่ยนสำคัญของ Mariage Frères ก็เกิดขึ้นในปี 1983
เมื่อคุณ Marthe Cottin ทายาทคนสุดท้ายในวัย 80 ปี จากตระกูล Mariage
ได้พบกับคุณ Richard Bueno และคุณกิตติชาติ แสงมณี ชาวต่างชาติที่กระตือรือร้นทั้ง 2 คน
พอดีกับช่วงเวลาที่ Mariage Frères กำลังต้องการหาผู้ที่จะมาสานต่อกิจการ
เนื่องจากทายาทตระกูล Mariage ไม่ได้สนใจจะทำธุรกิจเกี่ยวกับชาอีกต่อไป
ซึ่งในตอนนั้นคุณ Richard Bueno คือชาวดัตช์วัย 30 ปี ที่กำลังมองหากิจกรรมที่หาเลี้ยงชีพได้
ส่วนคุณกิตติชาติ แสงมณี คือชาวไทยที่กำลังศึกษาปริญญาเอกด้านการทูตที่ฝรั่งเศส
เมื่อชะตาพาทั้งสามมาพบและได้ร่วมงานกัน ทิศทางของ Mariage Frères จึงเปลี่ยนแปลงไป
โดยบริษัทเปลี่ยนจากการนำเข้าเพื่อขายส่ง มาเน้นการค้าปลีกเป็นหลัก
รวมถึงการคัดสรรชา เพื่อเบลนด์รสชาติและกลิ่นที่เป็นเอกลักษณ์ออกมา
ทางคุณ Richard Bueno รับหน้าที่ดูแลด้านการค้า
ส่วนคุณกิตติชาติ แสงมณี ได้เข้าไปเรียนรู้วิถีแห่งชาของตระกูล Mariage ตั้งแต่ชนิดของชา เทคนิคการชง การจิบชา และเริ่มการทำแบรนดิง ออกแบบบรรจุภัณฑ์ ไปจนถึงการวางแผนผังร้านค้า
ซึ่งการทำงานหนักของทั้งสองคน ก็เริ่มเห็นผลอย่างรวดเร็ว
เมื่อพวกเขาพา Mariage Frères และวัฒนธรรมชาฝรั่งเศสไปสู่อีกระดับ
โดยพวกเขาสามารถเปิดหน้าร้านสาขาแรกของ Mariage Frères
ที่ย่านมาเรส์ ใจกลางกรุงปารีส ในปี 1986
ซึ่งร้านน้ำชานี้ก็ได้รับการตอบรับเป็นอย่างดี จากสื่อมวลชนทั่วทุกมุมโลก
และยังไปโดนใจชาวปารีเซียง ส่งผลให้การดื่มชาเป็นที่นิยมมากขึ้นอีกด้วย
ที่น่าสนใจ คือร้านชาของ Mariage Frères ออกแบบมาในลักษณะ Tea Salon สำหรับนั่งจิบชาและทานขนม จึงกลายเป็นแหล่งรวมตัวเพื่อพบปะสังสรรค์ เหมือนคอมมิวนิตีย่อม ๆ ของคนฝรั่งเศสในเวลานั้นเลยทีเดียว
และชื่อเสียงของ Mariage Frères ก็เปิดประตูให้พวกเขาได้ติดต่อกับผู้ผลิตชาทั่วโลก
ช่วยให้แบรนด์สามารถรังสรรค์ชารสชาติและกลิ่นใหม่ ๆ ออกมาได้มากกว่า 650 สูตร
นอกจากนั้น Mariage Freres ยังได้รับการยกย่องว่าเป็นผู้สร้างประเพณีชาฝรั่งเศส
ซึ่งถูกเรียกว่า “The French Art of Tea” หรือ “ศิลปะแห่งชาของฝรั่งเศส”
เนื่องจากแบรนด์ได้จัดทำข้อมูลเกี่ยวกับศิลปะการชงชาชั้นดีสำหรับชาทุกชนิด
ทั้งการเลือกน้ำ การเลือกกาน้ำชา อุณหภูมิ เวลาในการชงชา ปริมาณชาที่จะใช้ เป็นต้น
ต่อมา เมื่อคุณ Richard Bueno เสียชีวิตลงจากการเจ็บป่วย
ประกอบกับคุณ Marthe Cottin ทายาทคนสุดท้าย ก็มีอายุมากขึ้นเรื่อย ๆ
จึงได้ส่งมอบกิจการให้กับคุณกิตติชาติ แสงมณี ผู้ที่เขามั่นใจว่าพร้อมจะสานมรดกแบรนด์ต่อไปได้
ทุกวันนี้ คุณกิตติชาติ แสงมณี จึงเป็นประธานบริษัทและผู้สืบทอดธุรกิจหนึ่งเดียวของ Mariage Frères
โดยที่แบรนด์ยังคงได้รับกระแสตอบรับอย่างล้นหลาม กลายเป็นชาชั้นเลิศที่ใคร ๆ ก็อยากลิ้มลองสักครั้ง
ซึ่ง Mariage Frères ก็มีชาที่มีชื่อเสียงโด่งดังเป็นอย่างมาก เช่น
“Marco Polo”, “Blanc & Rose” และ “King’s Tea”
ที่น่าสนใจกว่านั้นคือ แบรนด์ยังได้นำเสนอความเป็นไทยผ่านโลกของชาอีกด้วย เช่น
“Paris-Bangkok Tea” ชาดำที่มีกลิ่นหอมของขนม ผลไม้สุก และเครื่องเทศ
ชวนให้หวนนึกถึงบรรยากาศการเดินเล่นเลียบแม่น้ำเจ้าพระยาในวัยหนุ่มสาว
และ “Thailand Thé des Offrandes” ชาเขียวผสมกลีบกุหลาบ ที่มีอักษรไทยคำว่า “ชา” บนบรรจุภัณฑ์
จากคอลเลกชันที่มีแรงบันดาลใจจากวัฒนธรรมของประเทศต่าง ๆ ผ่านรสชา
ปัจจุบัน Mariage Frères มีสาขาทั้งในฝรั่งเศส สหราชอาณาจักร เยอรมนี ญี่ปุ่น
และร้านค้าออนไลน์พร้อมจัดจำหน่ายทั่วโลก
ทั้งนี้ แบรนด์ยังจำหน่ายผ่านเครือข่ายผู้ค้าปลีกกว่า 60 ประเทศ
ให้บริการในร้านค้าชื่อดัง สปาชั้นนำ โรงแรมขนาดใหญ่ เช่น โรงแรม Le Meurice ในปารีส,
โรงแรม Claridge's ในลอนดอน อีกทั้งโรงแรมแมนดาริน โอเรียนเต็ล ในกรุงเทพฯ และสิงคโปร์
รวมถึงชั้นเฟิสต์คลาสของสายการบิน เจแปนแอร์ไลน์ ก็เลือกเสิร์ฟชา Mariage Frères เช่นกัน
ปิดท้ายด้วยข้อมูลที่น่าสนใจ
Mariage Frères มีคนดังระดับโลกจากแวดวงต่าง ๆ มากมายเป็นลูกค้าและมาใช้บริการที่ร้าน
แต่คนที่คุณกิตติชาติ กล่าวว่าคาดไม่ถึงคือ Hugh Jackman นักแสดงฮอลลีวูด เจ้าของบทวูล์ฟเวอรีน
และ Zinedine Zidane อดีตนักฟุตบอลอาชีพ ที่พอทีมชนะ ภรรยากลับส่งเขามาต่อคิวซื้อชาเหมือนคนอื่น ๆ..
© 2022 Longtungirl. All rights reserved.